Le Butaï

Le kamishibai ( 紙芝居 « théâtre de papier »), permet à des artistes de raconter des histoires en faisant défiler des dessins (emaki) dans un butai (舞台?, littéralement « scène »), devant les spectateurs.

Les planches illustrées sont introduites dans la glissière du butai, petit théâtre en bois ou en carton, fermé par deux ou trois volets à l'avant, l'arrière étant évidé pour que le conteur puisse lire le texte qui apparait au verso des dessins.

Une fois ouvert, les deux volets latéraux dirigés vers l'avant assurent l'équilibre de l'objet.